Wave

Wave - Image by Arsenal Montreal

Wave – Image by Arsenal Montreal

 

Crédits

Conception et performance: Patrick Saint-Denis


Le titre réfère à la fois aux ondes sonores, au geste et à la relation entre les deux rendue possible par la technologie de la performance. J’utilise deux capteurs développés par Thalmic Labs pour capturer l’orientation et l’activité électrique des muscles de mes avant-bras. Grâce à des logiciels personnalisés, mes gestes sont transposés au son dans une chorégraphie qui se situe quelque part entre le theremin et le air guitar.

À un autre niveau, le projet est investi dans la recréation dans le contexte numérique d’une relation geste-son inspirée par celle présente dans les instruments traditionnels. Pendant de nombreuses années, le geste et le son étaient étroitement liés entre eux et modelés par la physicalité des instruments de musique. C’est d’abord avec la démocratisation de l’électricité que l’énergie produisant le son a commencé à se détacher de la production sonore. Dans des instruments comme le Theremin, l’orgue de Hammond ou la guitare électrique pour en énoncer quelques-uns, les musiciens ne «contrôlent» que le son tandis que l’énergie pour le produire provient de l’électricité. Cette séparation est encore plus évidente dans le contexte numérique où les gestes sont traduits en données, interprétés par un ordinateur puis rendus au son ou à des instruments mécaniques.

Lorsque je construis des instruments de musique, j’essaie habituellement de m’éloigner de la relation geste-son provenant de la tradition. J’essaie de construire de nouveaux instruments originaux qui sont des œuvres en soi. Je cherche à brouiller les frontières entre l’oeuvre et l’instrument de musique. Cependant, ce projet est différent car il présente une approche plus traditionnelle du geste, du son et de la performance. Il se nourrit d’oeuvres d’artistes tels que David Rokeby (Very Nervous System), Atau Tanaka (BioMuse), Thierry de Mey (Light Music) et beaucoup d’autres qui portent un intérêt pour les contrôleurs gestuels sans contact ou, dans un contexte plus large, l’utilisation du corps comme un instrument de musique.


The title refers both to sound waves, gestural waving and relationship between the two enabled by performative technology. In this performance, I use two sensors developed by Thalmic Labs to capture the orientation and electrical activity of the muscles in my forearms. Through custom software, my gestures are transposed to sound in a choreography that stands somewhere between the theremin and the air guitar.

On another level, the project is invested in recreating within the digital context a gesture-sound relationship inspired by the one present in traditional instruments. For many years, gesture and sound were closely linked together and bounded in a certain way by the physicality of musical instruments. It is first with the democratization of electricity that the energy to produce sound began to detach itself from the sound output. In instruments like the Theremin, the Hammond organ or the electric guitar to state a few, musicians only “control” sound while the energy to produce it comes from electricity. This separation is even more obvious in the digital context where gestures are translated to data, interpreted by a computer and then rendered to sound or to mechanical instruments.

When I build musical instruments, I usually try to wander away from the gesture-sound relationship coming from tradition. I try to build new original instruments that are works in themselves. I aim at blurring the frontiers between the work and the musical instrument. However, this project is different because it features a more traditional approach to gesture, sound and performance. It feeds on works by great artists such as David Rokeby (Very Nervous System), Atau Tanaka (BioMuse), Thierry de Mey (Light Music) and many others who are invested in contactless gestural controllers or, in a larger context, in using the body as a musical instrument.


Wave from Patrick Saint-Denis on Vimeo.

Wave from Patrick Saint-Denis on Vimeo.