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Image by Patrick Saint-Denis

Image by Patrick Saint-Denis

 

Après des études en composition (conservatoires de Québec, de Montréal, et de La Haye) et en mathématiques (UQAM et Université Laval), Patrick Saint-Denis a obtenu un doctorat en composition de l’Université de Montréal en 2014. Il a reçu plusieurs prix, dont le Foundation for Emerging Technologies and Arts (FETA) Prize in Sound Art en 2017. Il est chargé de cours à l’Université de Montréal.

Je pense que personne n’a un accès direct au son et que conséquemment tout est une interface. Une partition, un instrument de musique, un logiciel ou un langage de programmation est une interface qui impose une vision singulière – souvent esthétique ou du moins conceptuellement dirigée – à la création. La technologie de la performance, qui est au centre de ma pratique, me permet de créer mes propres interfaces (logiciel, DMI, mécanique, etc.) et de développer une relation personnelle avec les outils numériques. Mes recherches récentes dans ce domaine se concentrent sur le développement de logiciels et de matériels pour créer des interfaces électromécaniques pour la composition sonore. Souvent présentées en ensembles d’articulations robotiques simples, les machines que je crée possèdent des spécificités physiques qui façonnent les interactions sur scène et influencent la création dans son ensemble. Je considère que la composition sonore est intégrée à chaque étape du développement, de la conception machine au codage et à l’exécution.

L’écoute réduite conditionne la résonance symbolique de mes œuvres. Elle jette un éclairage sur les aspects visuels et physiques de mon travail qui sont enracinés dans la nature même du son. J’utilise souvent l’expression regard réduit pour qualifier mon approche de l’image ou du mouvement physique. Comme s’il y avait une ressemblance apparente entre la perception de l’abstraction en général comme un composite de mouvements, de formes et de couleurs et la perception du «sens» en musique. Engagé dans un jeu sur le sens lui-même plutôt que vers un travail de nature conceptuel, j’utilise des éléments qui peuvent orienter la réception, mais mon travail n’est pas centré sur le message; J’ouvre la porte à certains types de lectures, tout en invitant le spectateur à abandonner la nécessité de produire du sens.


After studies in composition (conservatories of Quebec, Montreal, and The Hague) and mathematics (UQAM and Laval University), Patrick Saint-Denis obtained a doctorate in composition from the University of Montreal in 2014. He has received several awards, including the Foundation for Emerging Technologies and Arts (FETA) Prize in Sound Art in 2017. He his currently lecturer at the University of Montreal.

I think that nobody has direct access to sound, and that therefore everything is an interface. A score, a musical instrument, a software or a programming language is an interface that imposes a singular vision – often aesthetically or at least conceptually driven – on a creative output. Performative technology, which is central to my practice, enables me to create my own interfaces (software, DMI, mechanical, etc) and develop a personal relationship to machinery. My recent research in this area focuses on developing software and hardware to create electromechanical interfaces for sound composition. Often presented in arrays of simple robotic articulations, the machines I create possess physical specificities that shape interactions on stage and influence the work as a whole. I consider that sound composition is embedded in every step of development, from machine design to coding and performing.

Reduced listening conditions the symbolic resonance of my works. It sheds a light on the visual and physical aspects of my work that is rooted in the very nature of sound. I often use the expression reduced vision (regard réduit) to qualify my approach to image or physical movement. As if there was an apparent similarity between the perception of abstraction in general as a composite of movements, shapes and colors and the perception of “meaning” in music. Engaged in play on meaning itself rather than conceptual art, I use elements that can orient reception, but my work isn’t centered on message; I open the door to certain types of reading, while inviting the viewer to abandon the necessity to render meaning.